Технологии трехмерной печати достаточно успешно используются в трансплантологии. К примеру, с помощью 3D-принтеров медики воспроизводят хрящи и другие прочные фрагменты человеческого тела. Однако гораздо больший интерес для создателей искусственной кожи представляет демонстрация, состоявшаяся на научной выставке в Вашингтоне. С помощью печатающего устройства участники выставки изготовили точную копию человеческого уха в течение тридцати минут.



Тест был проведен профессором Ходом Липсоном (Hod Lipson) из Корнелльского университета. «Печатающее устройство разбрызгивает капли пластика через микроскопические дюзы и слой за слоем воспроизводит выбранный физический объект. Печать более сложного имплантата может занять пару часов», - объясняет профессор.



Процесс создания трансплантируемого участка кожи представляет собой более специфичную задачу. В том числе перед изготовлением заплатки принтер должен выполнять сканирование пораженной области, оценить размер и глубину обожженного участка и воспроизводить соответствующее количество клеток.



Ученые считают, что теоретически, для решения этой задачи можно приспособить самый обыкновенный офисный принтер, оснащенный специальным «лифтом», который обеспечит возможность печати в трех измерениях. Разумеется, принтер должен быть заряжен особыми чернилами, содержащими взятый у донора клеточный материал